¿Cuál es la espeluznante historia detrás de la piel de gallina?

La piel de gallina, la piel de gallina y la piel de gallina son solo algunos de los diferentes nombres que se usan para referirse a la ‘cutis anserina’, un cambio temporal en la piel de suave a irregular que se observa típicamente después de la exposición al frío.

Todos hemos experimentado la sensación de piel de gallina, o ‘piel de pavo fría’: las pequeñas protuberancias que aparecen en nuestra carne cuando tenemos frío o estamos dominados por emociones fuertes, como el miedo. El impulso que hace que los pequeños vellos de nuestra piel se levanten se llama reflejo pilomotor (PMR) o piloerección.

Este es el mismo reflejo que entra en acción cuando el pelo se eriza cuando un gato está enojado, haciéndolo parecer más grande y aterrador de lo que realmente es. El reflejo no solo está relacionado con la respuesta de lucha o huida, explicó Konstantin Leskov de la Universidad Case Western Reserve.

La carne de gallina en realidad sirve para el propósito de un aislamiento adicional. Como en el caso de los músculos más grandes, la contracción de los músculos de la piel genera calor. Los folículos pilosos elevados hacen que los poros de la piel se cierren y los vellos atrapan una capa de aire cerca de la piel.

Es interesante que la PMR probablemente apareció en los placentarios después de su separación de sus ancestros, los marsupiales. Según el análisis genético, la fecha de divergencia entre los dos ocurrió hace 160 millones de años.

En el curso de la evolución, parte de los mamíferos perdieron su reflejo PMR. Por ejemplo, los elefantes lo perdieron, probablemente junto con la mayor parte de su cabello. La ciencia aún tiene que responder si sus predecesores, los enormes mamuts peludos, tenían PMR.

El músculo piloso de la piel tiene otra función importante que puede traer buenas noticias para las personas que sufren de calvicie. A medida que se contrae, aprieta la glándula sebácea, derramando su contenido (sebo) sobre el cabello y la piel. El sebo evita que la piel se reseque e inhibe el crecimiento de bacterias y hongos.

El músculo también soporta la estructura del folículo piloso. Una hipótesis presentada en 2017 por el Dr. Rodney Sinclair de Melbourne afirmó que la viabilidad de las células madre en el tubérculo depende directamente de la unión muscular a ellas.

El desprendimiento del músculo del tubérculo provoca el agotamiento de la población de células madre y la degradación de los folículos. En pocas palabras, el aumento de la pérdida de cabello hace que una persona se vuelva calva. Este vínculo, dicho sea de paso, ha hecho que los científicos se pregunten si la prevención de la degradación del músculo del cabello podría ofrecer una cura para la calvicie progresiva, con el trabajo en este campo ya en marcha.

De hecho, Sinclair patentó algo llamado «píldora peluda». Los hallazgos del investigador se centraron en el papel que desempeña la piel de gallina, ya que las células musculares y nerviosas involucradas en esta respuesta al frío desencadenan el crecimiento de cabello nuevo al activar las células madre.

Bueno, parece que la piel de gallina en realidad podría usarse para combatir la caída del cabello por la que tanta gente se molesta.

Entradas relacionadas

Deja tu comentario