La pérdida del olfato por COVID-19 podría durar años en algunos pacientes

Ciudad de México a 25 de noviembre del 2021.-La infección por el coronavirus puede alterar los sentidos del olfato y el gusto. Durante los primeros meses de la pandemia por la nueva enfermedad se desconocía que esa alteración podía ser también un síntoma de la presencia del virus en el organismo humano. Pero la investigación científica avanzó y se está examinando con cuánta frecuencia se produce trastornos del olfato que, en algunos pacientes, continúan incluso después de la etapa aguda de la enfermedad. Es un llamado de atención para el después de la pandemia.

La pandemia provocó una “preocupación de salud pública creciente” con respecto a las personas que pierden el sentido del olfato, según una investigación que fue publicada en la revista JAMA Otolaryngology-Head & Neck SurgeryLos investigadores estiman que entre 700.000 y 1,6 millones de personas en Estados Unidos que se infectaron con el coronavirus han perdido o han sufrido un cambio en su sentido del olfato que ha durado más de 6 meses. Según los autores, que pertenecen a la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, es probable que esta cifra esté subestimada.

El nuevo estudio sugirió que la mayoría de las personas recuperan su sentido del olfato con el tiempo, pero algunas pueden no recuperarlo nunca. Los autores consideran que esto es preocupante porque, en comparación, antes de la pandemia, sólo 13,3 millones de adultos de 40 años o más tenían lo que los científicos llaman disfunción olfativa (DO) o disfunción olfativa crónica (COD). “Estos datos sugieren una preocupación emergente en materia de salud pública de la DO y la necesidad urgente de investigaciones que se centren en el tratamiento de la disfunción olfativa causada por covid-19″, señalaron los autores del trabajo Amish Khan, Dorina Kallogjeri, y Jay Piccirillo.

En Estados Unidos, estiman que entre 700.000 y 1,6 millones de personas que se infectaron con el coronavirus han perdido o han sufrido un cambio en su sentido del olfato que ha durado más de 6 meses (REUTERS/Shannon Stapleton)En Estados Unidos, estiman que entre 700.000 y 1,6 millones de personas que se infectaron con el coronavirus han perdido o han sufrido un cambio en su sentido del olfato que ha durado más de 6 meses (REUTERS/Shannon Stapleton)

Antes, otro estudio había encontrado que el 72% de las personas con COVID-19 recuperaban el sentido del olfato al cabo de un mes, pero para algunos el proceso es mucho más lento. De acuerdo con el doctor John Hayes, director del Centro de Evaluación Sensorial de la Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Pensilvania, los problemas de la enfermedad a largo plazo van a durar décadas”. Hayes no participó en el nuevo estudio. Consideró que el problema del olfato podría afectar a muchos millones más.

No poder oler implica riesgos para la salud. Aunque la pérdida del sentido del olfato a largo plazo puede parecer trivial en comparación con otros síntomas de la infección por el coronavirus, no poder oler puede ser peligroso. En 2014 un estudio descubrió que las personas que habían perdido el sentido del olfato tenían más del doble de probabilidades de sufrir peligros, como comer alimentos en mal estado, que las que sí lo teníanLa pérdida del sentido del olfato también se ha relacionado con la depresión en estudios anteriores.

La atención de la humanidad sobre el sentido del olfato siempre ha sido escasa. También la comunidad médica y científica no le ha dedicado tantas horas de investigación como ha ocurrido con otros sentidos al considerar que los trastornos del olfato tienen efectos poco importantes o por la ausencia de tratamientos. Pero la pandemia del coronavirus cambió todo.

Por la alteración del olfato, las personas corren más riesgo de consumir comidas en mal estado sin darse cuenta(Foto: Cuartoscuro)Por la alteración del olfato, las personas corren más riesgo de consumir comidas en mal estado sin darse cuenta(Foto: Cuartoscuro)

Como uno de los síntomas más frecuentes es la pérdida del olfato en los pacientes, los estudios sobre ese sentido han aumentado. Además, se han resignificado trabajos que han aportado pruebas sobre cómo las alteraciones del olfato -más allá del COVID-19- afectan la calidad de vida y deterioran la salud porque pueden provocar ansiedad, problemas alimentarios y de peso, y depresión.

Con la pandemia, quedó claro que el olfato no es un sentido secundario. Se está descubriendo que es un indicador importante de nuestra salud. El año pasado, se crearon dos iniciativas grandes de investigación, el Consorcio Global para la Investigación Quimiosensorial (Global Consortium for Chemosensory Research en inglés) y Rastreador del Olor (SmellTracker). Se fundaron para estudiar en detalle lo que sucede con el sentido olfativo con la infección COVID-19. A partir de los datos recopilados durante meses sobre decenas de miles de personas en todo el mundo, han descubierto que las neuronas olfativas son objetivos del coronavirus, independientemente de las variantes que circulen en cada país.

De acuerdo con una de las investigadoras, Sara Spinelli del Laboratorio Sensorial de la Universidad de Florencia, “el aumento de informes de alteraciones en el olfato y el gusto se considera un marcador del aumento muy precoz de casos y directamente relacionado con las hospitalizaciones, así como un índice de la eficacia de las medidas de distanciamiento: apenas cinco días después de un encierro disminuyen los nuevos casos notificados de alteraciones”.

Sandeep Datta, neurobiólogo de la Universidad de Harvard, descubrió un mecanismo de la alteración del olfato por el coronavirus (Archivo)Sandeep Datta, neurobiólogo de la Universidad de Harvard, descubrió un mecanismo de la alteración del olfato por el coronavirus (Archivo)

En el inicio de la pandemia, se había pensado que el virus atacaba las neuronas olfativas a través de receptores Ace-2. Son los mismos que se usan para entrar en otras células. Sin embargo, Sandeep Datta, neurobiólogo de la Universidad de Harvard, descubrió que estos receptores no son expresados por neuronas olfativas, sino por otras células que las rodean y por células madre que se encuentran en el bulbo olfativo, necesarias para reparar el daño frecuente al que son las células madre. Las neuronas sensoriales olfativas quedan expuestas al estar en contacto directo con el exterior.

A partir del estudio, el doctor Datta aclaró que el objetivo preciso del virus puede explicar por qué los pacientes que pierden el sentido del olfato tienen trayectorias de curación muy diferentes. En algunos la alteración es solo temporal porque solo se han dañado las llamadas células sustentaculares, que actúan como soporte físico y metabólico de las neuronas.

En cambio, en otros pacientes con el COVID-19, el daño es diferente: las neuronas mueren y pueden reformarse a partir de las células madre en meses, por lo que las anomalías olfativas persisten por más tiempo. En otros, el ataque del virus puede haber afectado a las células de soporte y las células madre. Esto imposibilita el crecimiento de nuevas neuronas y, por tanto, la recuperación de la función olfativa.

El trabajo liderado por Datta también explicaría la parosmia y fantosmia, es decir, situaciones en las que el paciente siente que los olores no son correctos -el vino puede oler a gasolina, el champú a moho- o que no existen. Las conexiones nerviosas alteradas por el virus se “reconectan” mal durante la fase de reparación y esto daría lugar a vías de señalización olfativas irregulares.

“Según las investigaciones, la recuperación del olfato es más o menos lenta y completa según las características individuales; es más difícil a medida que aumenta la edad y la gravedad de la enfermedad, pero incluso los jóvenes que han tenido pocos síntomas pueden tardar meses en volver a oler”, agregó Spinelli.

Con la investigación sobre el olfato, han aumentado también las pistas para mejores tratamientos. “Existe la posibilidad de ayudar a los pacientes a recuperar el sentido del olfato, mediante un proceso de la denominada re-familiarización y kits de diferentes olores a oler para acostumbrarse lentamente: los estudios aún están en curso y hasta la fecha no se sabe qué protocolo garantiza los mejores resultados ni el tiempo necesario para la recuperación completa”, señaló Spinelli.

Con el proceso de re-familiarización y kits de diferentes olores se busca que las personas recuperen el olfato (Getty Images)Con el proceso de re-familiarización y kits de diferentes olores se busca que las personas recuperen el olfato (Getty Images)

Anteriormente otros investigadores han encontrado resultados que para considerar a las alteraciones del olfato asociadas de diferentes enfermedades. Los cambios en el olfato pueden ser un signo temprano de enfermedades que afectan al sistema nervioso central. Si el daño al cerebro involucra áreas olfativas, la capacidad de oler bien se reduce. Hasta el 38% de los pacientes con esclerosis múltiple y aproximadamente la mitad de las personas diagnosticadas con demencia han tenido signos de pérdida de olfato unos cinco años antes de la aparición de los síntomas neurológicos. En el caso de la enfermedad de Parkinson, las estimaciones de anomalías olfativas incluso oscilan entre el 45% y el 96% de los casos. Al tener en cuenta al olfato como indicador, en el Reino Unido se ha puesto en marcha el proyecto Predict-PD. Se hace una prueba de olfato para identificar de antemano quiénes podrían verse afectados por el enfermedad.

Según la Clínica Mayo de los Estados Unidos, si una persona nota una disminución del gusto y el olfato, debe consultar al médico. “Aunque no se puede revertir la disminución del gusto y el olfato por la edad, algunas de sus causas son tratables. Por ejemplo, el médico podría cambiar los medicamentos si están contribuyendo al problema. También se pueden tratar muchas afecciones nasales y sinusales y problemas dentales”, recomiendan.

Si se fuma tabaco, hay que dejar de hacerlo puede ayudar a restaurar tu sentido del olfato. A través de la consulta médica, el profesional de la salud puede derivar la atención en un alergista, otorrinolaringólogo, neurólogo u otro especialista según la situación de cada paciente.

Tomado de Infobae.

Entradas relacionadas

Deja tu comentario