Azaí, la baya milagrosa amazónica esencial para una vida saludable

Gracias a sus propiedades antiinflamatorias, antioxidantes e incluso anticancerígenas, las pequeñas frutas púrpuras de azaí se vuelven cada vez más populares en todo el mundo. Hoy, te contamos más sobre esta baya suramericana y sus beneficios para la salud.

A veces escrito con su grafía brasileña açaí, esta fruta de color casi negro y del tamaño de guijarros es muy consumida en el norte de Sudamérica, región de la cual es nativa. Cada vez más aumenta su demanda en América del Norte y Europa, en donde se vende como un «superalimento», detalla la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura —FAO, por sus siglas en inglés—.

Altamente nutritivo
El azaí es una fruta muy versátil, lo que hace que sea fácil agregarla a la dieta de las más distintas formas. La baya se vende como pulpa congelada, jalea y zumo. Además, se utiliza como ingrediente en helados, tartas, galletas y otras golosinas. Su consumo, sea como sea, trae numerosos beneficios a la salud, ya que es un alimento rico en nutrientes.

El zumo de azaí contiene calcio, hierro, fósforo y vitamina B1. Contiene también ácidos grasos beneficiosos como el omega-6 y el omega-9. Además, tiene un nivel de vitamina A mayor que el de muchas otras frutas tropicales, apunta la FAO.

Combate al cáncer
Diversos estudios realizados en animales han evaluado los posibles efectos anticancerígenos de los extractos de la baya del azaí. Existe evidencia de que la fruta amazónica sería capaz de ayudar a combatir el cáncer de vejiga, de mama, de colon y de piel, informa el portal Cancer Therapy Advisor.
Todavía no se han realizado estudios acerca de las propiedades anticancerígenas del azaí en humanos, pero los resultados de las investigaciones con animales son prometedores, consideran los científicos.

Rico en antioxidantes
El azaí es un alimento rico en antioxidantes, los cuales desempeñan el importante papel de neutralizar los efectos dañinos de los radicales libres en el organismo. Los radicales libres pueden causar daños a las células y provocar una serie de enfermedades, como diabetes, cáncer y enfermedades cardíacas, detalla Healthline.

Las bayas de azaí poseen una cantidad increíblemente alta de antioxidantes, superando en varias veces a otras frutas conocidas por su alto teor de estos elementos, como los arándanos, por ejemplo.

Fuente de energía
El azaí es una fruta de alto valor calórico, con cerca de 247 calorías por cada 100 gramos. Es también altamente proteica: cada 100 gramos de estas bayas contienen 2 gramos de proteínas. Su nivel de proteínas es similar al de la leche, destaca la FAO.
Así, no es raro que en Brasil la pulpa de azaí sea muy popular entre quienes frecuentan los gimnasios, quienes encuentran en la fruta una óptima fuente de energía para las prácticas deportivas.
«Los atletas consumen azaí mezclado con guaraná y avena para tener más energía», subraya FAO.

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